slave奴隶
从形式上看,qave一词同另一个词Slav颇为相似,实际一卜slave也正是源于Slav的。 SIav即斯拉夫人,原指一度居住于北乌克兰,即第聂怕河岸的~个部落,今指包括俄罗斯人、乌克兰人、倮...
sirloin 牛腰肉
该词意为牛腰肉,原作surLoin,源自法语surlonge(相当于英语upper loin)。关于其拼写从su rloin到sirloin的演变,某些辞书上有这样一段记载: 英国一位国王有一回对他所吃的一块牛腰肉感到特...
spinster 老处女,未婚女子
在英国出版的一般词典中 spinster 有两个释义老处女和未婚女子。可是在美国出版的普通辞书中该词则多了一个释义从事纺织的女子。有趣的是,后一个释义恰恰是它的原始字面意义。从...
spick-and-span 崭新的,极整洁的,极干净的
该词远在莎士比亚时代以前就已出现了。最初它只是造船工人的一个常用语。spick 即 spike 之异体,意为nail (钉子),而span 则意为chip/shaving (木片,屑片)。造船工人说一艘船是新的...
solecism 文理不通,语法错误,失礼
从狭义上来说,solecism 指违反语法或习惯用法的错误;从广义上来说,则泛指任何语言错误,包括用词不当、非一致性等情况,有时也指失礼。一些辞书将它释义为文理不通,不完全概...
slipshod 邋遢的,马虎的
16世纪有一种名叫slipshoes昀塌跟便鞋,通常只在屋内穿,有的人将它穿上街,人们认为有失雅观,不太文明,就据slipshoe造了slipshod一词来形容那些穿着塌跟鞋上街的人。slipshod中的shod为...
spruce 整洁漂亮的
亨利八世时代(1509-1547)的延臣都喜欢普鲁士贵族的服饰,头上戴着有鲜艳羽饰的宽边帽,颈上戴着银项链,身穿缎斗篷和红丝绒身上衣。在中世纪时期任何来自普鲁士的东西英语均谓...
snob 势利的人,自命不凡者
旧时在牛洋、剑桥等英国大学的学生名册中,出身高贵的学生姓名后面标有NOB的字样,NOB是nobility (高贵的出身,贵族身份)一词的简略形式;而出身平民的普通学生其姓名则被标以...
soccer 英式足球
在口语中 soccer 和一般意义上的football (足球)同义,被专门用来和英式橄榄球(Rugby football)或美式足球(American football)相区分的。一般意义上的football的正式全称是 association footba...
sociology 社会学
社会学是社会科学中的一门学科。这一学科名称是法国哲学家、实证主义和社会学创始人孔德(Auguste Comte,1798-1857)于1838年首先提出的,法语作 sociologie。英语于1843年借用了这个词,并...
spoof 哄骗,戏弄
1889年英国喜剧作家罗伯茨(Arthur Roberts,1852-1933)发明了一种哄骗人的幽默牌戏,把它叫做spoof。这个词他究竟是根据什么杜撰的不得而知。嗣后,该词竟然进入了英语口语之中,成为标...
spoonerism 首音互换(错误),斯本内现象
人们在言谈中,有时不免出现口误。将两个或两个以上的词的首音互换位置的现象,英语即以 spoonerism 谓之,如将a crushing blow(沉重一击)误为 a blushing crow (一只脸红的乌鸦),将t...
sport 运动,娱乐
14世纪时该词原作 disport,就是说sport 是由disport 缩略而来。disport 系由拉丁语成分des- away和porter carry组成,所以原来含有 amusement 或 recreation(娱乐,消遗)之义。sport 的现代词义运动、...
standoffish 冷淡的,冷漠的,疏远的
这个是复合形容词,由短语动词 stand off 加形容词后缀-ish构成,表示冷淡的、疏远的等义。stand off 原系航海用语。船只在行驶进,为了避免互相碰撞或引起其他灾难性事件,总是要互相...
standard 军旗,标准,规格
standard 一词源自古法语 estandard rallying point (聚汇点),在借用时与英语 stand 发生了联想,所以在12世纪就以standard 的形式出现了。人们往往把 standard 在英语的出现与史称 the Battle of...
stigma 耻辱,污点
该词是16世纪时直接借自拉丁语stigma,更确切地说,是源于希腊语 stigma。当时的stigma是烙印、印记的意思。到了17世纪英国还沿用这一做法。根据伦敦旧城新兴门监狱(Newgate)的纪事录,...
stonewall 防守挡击,阻碍议事,设置障碍
这是一个复合词,由stone(石)和wall(壁,墙)合成,字面义为石壁,石墙。美国南北战争(1861-1865)时,南军著名将领Thomas Jonathan Jackson(1824-1863)在布尔溪畔战役(the Battle of Bull...
story 故事,陈述,(短篇)小说
该词和history (历史)是姊妹词,都源自拉丁语historia recording of past events (过去事件的记载),且可追溯至希腊语 historia enquiry(调查,探索)。不同的是,history 直接借自拉丁语,而...
sump 树桩,难倒
首批美洲殖民者在大西洋沿岸定居后不久就开始披荆斩棘地向西部推进,去开拓新的地区。在西进拓荒过程中他们遇到的最大障碍不是野兽,也不是寒冬积雪,不是英国人,也不是印第...
sunflower 向日葵,朝阳花
向日葵又名朝阳花,因其花常朝着太阳而得名。英语称之为sunflower 却不是因为它的这一特性,而是因为它的黄花形似太阳的缘故,虽然sunflower 也多少带有向日的含义。sunflower 一词16世...
supercilious 目空一切的,目空无人的
在身势语中翘鼻子(cock ones nose) 表示轻蔑,竖眉毛(raise/lift ones eyebrows)也表示轻蔑。supercilious 一词源自原义为眉毛的拉丁语supercilium (super above + cilium eyelid)。由于竖眉毛所带有的含义,...
superman 超人,能力非凡的人
superman 一词是1903年由英国剧作家萧伯纳(George Bernard Shaw,1856-1950)通过他的剧作 Man and Superman (《人与超人》)引进英语的。它直接译自创立超人哲学的德国哲学家尼采(Friedrich Wilhe...
supermarket 超级市场
20世纪中期零售业的一大创新是顾客自选商品,然后在现金出纳台付款。这一做法在超级市场或自助商店广为使用。众所周知,超级市场这一名称是从英语supermarket 借译过来的。世界上...
surly 粗暴的,不友好的,脾气暴躁的
surly 往往被作为词义变化由褒而贬的一个英语例句。从14至16世纪它原作sirly ,是从sir (爵士)派生的,故含有lordly (高贵的),chivalrous(侠义的),majestic(威严的)等义,常用以形...
swap 交换,做交易
该词从中世纪英语swappen (击,击掌)演变而来。按旧时习俗,交易双方达成协议时,常以击掌或握手来表示,故有strike hands,strike a bargain 等说法。这种(击掌)成交方式与拍卖中的拍...
sycophant 拍马者,谄媚者,谗言者
无花果(fig)是世界最古老的栽培果树之一,原始人即已栽培,原产亚洲西部,以后其栽培扩大到爱琴海地区和地中海东部诸国及岛屿。无花果曾是古希腊各城邦的主要食物之一,特别用...
syllabus 教学大纲,课程大纲,提纲
这是一个印刷错误的结果所产生的词。在古罗马政治家、演说家、哲学家西塞罗(Cicero,106-43BC)的《致阿提卡人的信》15世纪版本中有个词 sittybas,意思是table of contents(目录),被印刷...
symposium 讨论会
据史料记载,古希腊人在宴会后常附带举行一种以音乐及谈话为主的交际酒会作为余兴,这种酒会希腊语作symposion或sumposion,由 syn- / sum- together (一起)加pinien to drink(饮酒)构成,拉...
syphilis 梅毒
英语中许多病名来源于拉丁语和希腊语,不是借用拉丁语或希腊语中的俗名就是根据拉丁语或希腊语另造新词来表示。梅毒的英语学名 syphilis 虽然也源自拉丁语,但却是通过另一路径进...
stark-naked 一丝不挂的,赤裸的
在古英语中 stark 是个常用词,意为强有力的,有时也用来加强词义,表示完全或十足,但 stark-naked 中的stark与此毫无关系。stark-naked 原作start naked ,而 则是盎格鲁-撒克逊词 steort (尾巴...
tally 符合,吻合
tally 昔时原指计数筹,中世纪时英国长期使用的一种计数工具。它是一个狭长的木签,上有刻痕表示数额,整个木签从中(即通过刻痕)被劈成相耦合的两半,借贷双方或交易双方各执...
talent 才能,才干,天赋
talent 一词已有数百年的历史,它源自希腊语talanton unit of weight or money (重量或倾货币单位)。英国神学家威克里夫(John Wycliffe,1330 ? -1384)在1382年的《圣经》英译本中就用talent 一词来...
taboo 禁忌,禁忌语
1777年英国航海家库克船长(Captain James Cook,1728-1779)在南太平洋上探险,来到了汤加群岛。他发现岛上习俗奇特,禁忌甚多,例如某些东西不许随便使用,某些地方和人不可随便接近,...
tabloid 通俗小报
1884年英国化学家Henry Wellcome 爵士研制了一种由数种药合成的新片剂,取名Tabloid,Burroughs Wellcome 制药公司把它作为商标名注了册。Tabloid 系由 tablet(药片)和后缀 -oid (形状像...的东西)...
tandem 前后双座自行车,一前一后地
二马拉车,通常是并列而行的。但有一种双轮双座马车由纵列二马,即一前一后的两匹马来拉的,这种马车就叫tandem。tandem本是个拉丁副词,原意为at length,at last,finally(最终,终于)。...
tank 坦克
该词源自印度古吉拉特(Gujarat)地区方言中的tankh 一词。它最初原作 tanque,始于1616年一段有关印度之行的报道:Besides their rivers they have many ponds which they call tanques.(除了河流之外,还...
tantalize 逗引,逗弄
tantalize 一词也源出古希腊神话。 主神宙斯之子Tantalus 是传说中的吕底亚(Lydia,一说 Phrygia)国王。因他泄露了天机(一说他盗取了神桌上的神食和琼液给凡人),后又惨杀了亲生儿子珀...
tarmac 柏油碎石路面
19世纪前期苏格兰工程师 John. L.MacAdam 发明了碎石铺路法,一个出版其姓氏,表示碎石路面的词 macadam 便应运而生,随后又由此派生出 macadamize (用碎石铺路)一词。到了20世纪初,又有...
taxi 出租汽车
在计程车即出租汽车出现之前很长一段时间法国出租马车(fiacre)就已在车上安装计程器,法语叫 taximtre,由taxe (价钱,价目表)和mtre (仪表)组成,英语借用了该词,作taximeter。1...
teetotaller 绝对戒酒者
英语中不喝酒的人一般作nondrinker 或abstainer ,而绝对戒酒者则以 teetotal(l)er 来表示。teetotal(l)er的历史可以追溯到美国的戒酒运动(the temperance movement)。1784年,美国最负盛名的医生本杰...
temple 寺院,庙宇,神殿
古罗马占卜者在预卜未来时是先伸出手在空间划出一片,然后就在这片空间观察各种征兆来预测吉凶祸福。划出的这片空间拉丁文叫templum,占卜者往往也同样地在地面上划出一片区域,...
testify 证明
testify 源于意为证人或证明的拉丁语 testis,因此它也表示证明。另一个出于同源的词 testimony,其词义证言、证据也与其词源密切相关。可是人们往往是把这两个词同testis 直接进入英语后被...
testicle 睾丸
testicle 来源于拉丁语testis。testis 意为证人或证明,但testicle却指睾丸。当testis 作为借用语直接进入英语时,它也指睾丸。那么,这两个词之间有什么联系呢?古时候,希腊地区的男人宣...
thermos 保温瓶,热水瓶
该词在20世纪初原为英国瑟姆斯有限公司(Thermos Ltd.)生产的保温瓶的商标名,它是直接取意为热的希腊词 thermos,取名者显然对热饮感兴趣。到了20世纪60年代以后,thermos 从商标名逐渐...
thesaurus 类属词典,同类词汇编
19世纪直接借自拉丁语,源希腊语thesauros,本义为treasure(财宝)或treasure house(宝库)。在恺撒(Julius Caesar,100-44BC)时代,当thesaurus 进入拉丁语时,它喻指 storehouse of knowledge (知识宝库...
thug 恶棍,暴徒
这个词的来源至少可以追溯到公元13世纪印度一个以谋财害命为职业的宗教组织,其成员都是印度教破坏女神卡莉(Kali)的狂热信徒。他们四处杀人抢劫。和结成团伙的当今匪徒一样,...
titanic 巨大的
该词源出古希腊神话。天神乌拉诺斯(Uranus)和地神该亚(Gaea)生有子女12名,6男6女,统称Titans,其后裔也称Titans,通译泰坦(或提坦)诸神。他们在母亲的唆使下起来推翻了父亲的统治,拥...
toady 谄媚者,马屁精
旧时庸医行骗时,常常指使其下人当众吞食蟾蜍(toad)或装作吃蟾蜍。蟾蜍素被认为有毒,不能食用。蟾蜍被吞食之后,庸医再装模作样地矛以解毒,让下人服用万应灵药,以此显示他的...
tide 潮水,潮流
英语中有句颜语 Time and tide wait for no man. (岁月不待人。)语中的tide 与time意思几乎相同,都指时间。其实这是tide 的原始词义,在古英语就已见诸使用,如今已经废弃不用,但仍残留于...
tip 小费
英语中有三个拼作tip的同形异义词,其中之一作小费解。关于这个tip的由来有几种不同的说法。 据说在英国文学家、词典编纂家约翰逊(Samuel Johnson,1709-1784)生活在那个时代,在英国咖...